Karlskoga Bats amerikanska dröm

Baseboll
PUBLICERAD:
Här är en bild från Karlskoga Bats senaste utlandsvistelse, när klubben gästade Kutno i Polen med sin stora ungdomsverksamhet.
Foto: Karlskoga Bats
Karlskoga Bats ungdomar har något riktigt roligt att se fram emot. Nästa sommar siktar klubben på en resa över tio dagar till USA.
– Det blir ett minne för livet, säger ledaren Olle Öijen.
Och berättar om ett intensivt arbete för att finansiera resan.

Styrelsen, med ordföranden Daniel Lindkvist i spetsen, har ägnat mycket tid och engagemang för att göra verklighet av drömmarna – betonar Öijen.

Sammanlagt kommer ett 40-tal ungdomsspelare i åldrarna tio till 18 år, samt ledare och föräldrar, från klubben att åka till Karlskogas vänort Wheaton (Chicago, Illinois). Resan äger rum mellan 18 och 27 juni nästa år. Det är ett intensivt program som väntar. Som:

* Träningar, vänskapsmatcher och lokala aktiviteter med några klubbar i Wheaton.

* Besök på en match i högsta ligan, det finns två lag på den nivån i Chicago.

* Träning och samarbete med USA-baserade coacher.

* Besök på svensk-amerikanska muséet i Chicago.

* Stå som värd för ett svenskt midsommarfirande i Wheatons stadspark.

– Innan avresan planerar vi en föreläsning om den svenska emigrationen till USA i mitten på 1800-talet för att alla ska ha en så bra bakgrund som möjligt.

Sportens hemland

Bats har även tidigare sökt sig utanför landets gränser för att utveckla sina ungdomar.

– Vi har varit i Tjeckien, Holland och Polen. I flera år har vi drömt om att visa våra ungdomar vad baseboll är på riktigt – i sportens hemland USA, berättar Öijen.

Han tar upp några jämförelser:

– I USA finns drygt 15 miljoner basebollspelare. I Sverige är det 971, varav ungefär en 20-del hör till oss. Publiksnittet i högsta ligan i USA är 28 660 åskådare. Här hemma är det 41.

Mer pengar behövs

I flera år har arbetet med att samla ihop pengar för att resan ska bli verklighet pågått. Det har varit olika försäljningar, älvstädning samt hämtning av pant och julgranar – med mera.

– Totalt har vi samlat in ungefär 250 000 kronor, berättar Öijen.

Alla ska med

– Deltagarna själva får bidra med 150 000 tillsammans. Vi vill att barriären att följa med ska bli så låg som möjligt så alla har chansen att få uppleva det här äventyret, fortsätter han.

Klubben har till och med “tagit höjd” för att ha ett extra utrymme så inte enskilda familjer med mycket begränsad ekonomi ska uteslutas.

Men, det behövs ytterligare runt 150 000 för att drömmen ska gå i uppfyllelse.

Bats söker därför samarbetspartners som stöttar satsningen.

Målsättningarna

Klubben har inför resan slagit fast tre tydliga målsättningar med vistelsen i USA:

1. Baseboll i världsklass!

“Vi vill kunna visa våra spelare vad baseboll är på riktigt. Att ta med dem på en match i högsta ligan med 50 000 hurrande fans. Att spela vänskapsmatcher med lokala lag och kunna ta del av den enorma infrastruktur i form av moderna träningsanläggningar och kompetenta coacher.”

2. Kulturell förståelse

“Vi vill samtidigt kunna visa ett USA bortanför de stora rubrikerna från maktens korridorer i Washington DC. Vi vill visa det riktiga USA där vanliga människor lever, går i skolan och spelar baseboll. Vi kommer att knyta kontakter för livet med spelare i samma åldrar och samma intressen.”

3. Flyktingperspektiv

Sett i skenet av svensk historia är det inte speciellt länge sedan som miljontals svenskar flydde för ett bättre och tryggare liv i USA. Vi vill berika våra ungdomars perspektiv på dagens flyktingsituation genom att följa i utvandrarnas fotspår till svensktrakterna i USA.“

– Vi tror att det här blir väldigt utvecklande på många sätt för våra ungdomar, säger Öijen.

Han var en av de mest framträdande spelarna under klubbens storhetstid, då det blev tre SM-guld, och fanns även med i landslaget. Nu är han coach för U15-laget i klubben som nästa säsong gör comeback i elitserien på seniorsidan efter att självmant begärt sig ned i regionserien för att genomföra en generationsväxling och göra en nystart.

Här kan du se en film som Karlskoga Bats gjort inför sin planerade USA-resa.